Un brindis final por los Doolittle Raiders

Un brindis final por los Doolittle Raiders


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Dick Cole siempre había soñado con volar hacia las nubes, pero nunca soñó que algún día volaría a los libros de historia junto a su ídolo de la infancia.

Cuando era un niño que crecía en las afueras de Dayton, Ohio, la ciudad natal de los hermanos Wright, Cole pegó artículos de periódicos que relataban las hazañas de los aviadores pioneros en su álbum de recortes y, a menudo, realizaba el viaje en bicicleta de 30 minutos hasta McCook Field, donde se sentaba y observaba a pilotos temerarios como James H. “Jimmy” Doolittle, quien en 1922 realizó el primer vuelo a campo traviesa en menos de 24 horas, entrena y prueba nuevos aviones en McCook Field.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Cole se lanzó a los cielos y fue miembro de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor. Cuatro meses después, el joven de 25 años estaba entre los 80 aviadores seleccionados para la peligrosa incursión dirigida por Doolittle para bombardear el continente japonés. Los muchachos voladores habían sido entrenados para despegar de aeródromos, pero los bombarderos B-25 tendrían que despegar de la cubierta del USS Hornet en lo que fue la primera misión conjunta entre el Ejército y la Marina.

En la mañana del 18 de abril de 1942, la flotilla de la Armada encontró y hundió una patrulla enemiga, lo que obligó a Doolittle a lanzar la incursión horas antes y desde una distancia mayor de lo planeado. Cole se despertó de su sueño con la noticia de que la misión comenzaba de inmediato. Aunque los B-25 nunca se habían lanzado desde un portaaviones en combate y los aviadores no sabían si tendrían suficiente combustible para completar su misión, Cole no entró en pánico con el apresurado cambio de planes.

"Tenía mi propia confianza, pero todos teníamos a Jimmy Doolittle", dijo Cole al San Antonio Express-News. Su confianza fluyó hacia nosotros y lo hubiéramos seguido a cualquier parte ”.

Con Cole sirviendo como copiloto de Doolittle, la tripulación número 1 hizo un despegue anormalmente corto y fue el primero de los 16 bombarderos en el aire. Para evitar ser detectados, los Doolittle Raiders volaron en una sola fila durante cientos de millas a solo 200 pies sobre el agua. La tripulación número 1 bombardeó objetivos industriales y militares en Tokio, mientras que otros aviones atacaron Yokohama, Kobe, Osaka y Nagoya. El daño material resultante fue limitado, pero el daño psicológico dejado por el Doolittle Raid fue enorme. Conmocionados por la capacidad de los estadounidenses para atacar su continente, el ejército japonés respondió con la Batalla de Midway, que se convirtió en una victoria estadounidense fundamental en la Segunda Guerra Mundial.

Después de lanzar sus bombas, los Doolittle Raiders continuaron hacia China, donde esperaban aterrizar en aeródromos controlados por nacionalistas que luchaban contra los japoneses. Sin embargo, una violenta tormenta y los indicadores de combustible casi vacíos, testificaron que el plan previsto no era posible. "Nuestro único curso de acción fue subir a lo que pensamos que era una altitud segura y volar hasta que nos quedamos sin combustible y salimos del apuro", dijo Cole en una entrevista de historia oral publicada en el sitio web del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial.

Todos menos uno de los 16 aviones del Doolittle Raid se estrellaron y aterrizaron en la costa china o cerca de ella. (La otra tripulación aterrizó en la Unión Soviética).

Mientras la tormenta se desataba, Cole saltó del avión a un abismo de oscuridad de 9,000 pies, roto solo por el ocasional relámpago. Sin saber qué peligro acechaba en las montañas de abajo, el aviador tiró de la cuerda con tanta fuerza que se provocó un ojo morado. “Mi paracaídas se deslizó sobre un pino y me dejó colgando a unos 12 pies del suelo. No lo sabía hasta que la niebla se disipó y la lluvia se detuvo a la mañana siguiente ", dijo Cole al San Antonio Express-News. “Y siendo un niño pequeño que era bastante bueno trepando árboles, fue muy fácil para mí bajar y reajustar mi paracaídas en una mochila y comenzar a alejarme”. Mientras los japoneses capturaron a dos de las tripulaciones estadounidenses, Cole se reunió con éxito con Doolittle en un campamento cercano y finalmente fue rescatado por un avión estadounidense.

Sesenta y uno de los hombres de Doolittle sobrevivieron a la redada y a la Segunda Guerra Mundial, y en diciembre de 1946 se reunieron en Miami para celebrar el 50 aniversario de su líder. "Al principio, Doolittle prometió a los supervivientes que les haría una fiesta", dijo Cole al Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial. “Nos dio la oportunidad de renovar la camaradería del grupo y nos dio la oportunidad de honrar a las personas que dieron su vida por la misión y a las que habían dejado el grupo desde entonces”.

Los hombres se lo pasaron tan bien que la reunión se convirtió en un evento anual. En 1959 comenzó una nueva tradición después de que la ciudad de Tucson, Arizona, presentara a los Doolittle Raiders 80 copas de plata, una para cada participante. El nombre de cada hombre estaba grabado dos veces en su copa, uno al lado derecho y el otro al revés. En cada reunión, los asaltantes levantaban sus copas y brindaban con un sorbo de coñac Hennessy VS de 1896, su cosecha que coincidía con el año de nacimiento de Doolittle, antes de voltear las copas de los hombres que habían muerto desde su último encuentro.

Cole construyó una vitrina portátil forrada de terciopelo que se usaba para transportar las copas cada año a los lugares de reunión, que se movían por todo el país. Desde 2005, las copas se han mantenido en exhibición permanente en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Dayton, Ohio. (Antes de eso, se habían mantenido en la Academia de la Fuerza Aérea).

Cole no era el más joven de los Doolittle Raiders, pero el de 101 años es ahora el único superviviente tras el fallecimiento del sargento David Thatcher en junio pasado. En una ceremonia para conmemorar el 75 aniversario de la incursión de Doolittle en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, no muy lejos de donde vio a Doolittle dar vueltas por los cielos cuando era niño, Cole levantó una copa de coñac en alto y brindó por sus 79 camaradas que se perdieron en la misión o habían fallecido desde entonces. Con eso, dio la vuelta a la copa de Thatcher, dejando una copa de plata todavía en posición vertical.


Un brindis final por los Doolittle Raiders - HISTORIA

El martes, en Fort Walton Beach, Florida, los sobrevivientes
Los Doolittle Raiders se reunieron públicamente por última vez.


Una vez entre los hombres más admirados y venerados universalmente en los Estados Unidos y originalmente 80 en número, los Raiders llevaron a cabo una de las operaciones militares más valientes en abril de 1942, y ahora solo cuatro sobreviven.

Después del ataque furtivo de Japón a Pearl Harbor, Estados Unidos necesitaba devolver el golpe con fuerza.

No había aeródromos amigos lo suficientemente cerca de Japón como para que Estados Unidos lanzara una represalia, por lo que se ideó un plan audaz. Se modificaron dieciséis B-25 para que pudieran despegar desde la cubierta de un portaaviones. Nunca antes se había intentado lanzar bombarderos pesados ​​desde un portaaviones.

Las 16 tripulaciones de cinco hombres, bajo el mando del teniente coronel James Doolittle, quien él mismo voló el avión líder desde el USS Hornet, sabían que no podrían regresar al portaaviones. Tendrían que atacar a Japón y luego esperar llegar a China para un aterrizaje seguro.

El día de la redada, los militares japoneses se enteraron del plan. A los Raiders se les dijo que tendrían que despegar desde mucho más lejos en el Océano Pacífico de lo que habían contado y, como consecuencia, no tendrían suficiente combustible para llegar a un lugar seguro y con este conocimiento todas las tripulaciones se fueron de todos modos.

Después de bombardear Tokio, volaron lo más lejos que pudieron. Cuatro aviones se estrellaron contra 11 tripulaciones más rescataron y tres de los Raiders murieron. Ocho más fueron capturados, tres fueron ejecutados y otro murió de hambre en un campo de prisioneros japonés. Una tripulación llegó a Rusia.

El Doolittle Raid envió un mensaje desde Estados Unidos a sus enemigos y al resto del mundo: Lucharemos y, no importa lo que cueste, ganaremos.

De los 80 Raiders, 62 sobrevivieron a la guerra para luego ser celebrados como héroes nacionales. Metro-Goldwyn-Mayer produjo una película basada en la incursión "Treinta segundos sobre Tokio", protagonizada por Spencer Tracy y Van Johnson. La película fue un éxito de taquilla patriótico y emocional, y la frase se convirtió en parte del léxico nacional. En las vistas previas al cine de la película, MGM proclamó que estaba presentando la historia "con orgullo supremo".


A partir de 1946, los Raiders supervivientes celebraron una reunión cada abril para conmemorar la misión. La reunión es en una ciudad diferente cada año. En 1959, la ciudad de Tucson, Arizona, como gesto de respeto y gratitud, presentó a los Doolittle Raiders un juego de 80 copas de plata. Cada copa estaba grabada con el nombre de un Raider.


También en el estuche de madera hay una botella de coñac Hennessy Very Special de 1896. El año no es casualidad: 1896 fue cuando nació Jimmy Doolittle.

Siempre ha habido un plan: cuando solo quedan dos Raiders supervivientes, abrirían la botella, al fin beberían de ella y brindarían por sus compañeros que les precedieron en la muerte.

Cuando comenzó 2013, había cinco Raiders vivos y, en febrero, Tom Griffin falleció a los 96 años.

Qué hombre era. Después de salir de su avión por un
bosque montañoso chino después de la redada de Tokio, se enfermó de malaria y casi muere. Cuando se recuperó, fue enviado a Europa para realizar más misiones de combate. Fue derribado, capturado y pasó 22 meses en un campo de prisioneros de guerra alemán.

Un pasaje en el obituario de Cincinnati Enquirer para el Sr. Griffin señaló que cuando su esposa se enfermaba y necesitaba ir a un hogar de ancianos, él la visitaba todos los días. Caminó desde su casa hasta el hogar de ancianos, alimentó a su esposa y al final del día trajo a casa su ropa. Por la noche, lavaba y planchaba su ropa. Luego los acompañó hasta su habitación a la mañana siguiente. Lo hizo durante tres años hasta su muerte en 2005.

Ahora solo quedan cuatro Raiders de los 80 originales: Dick
Cole (copiloto de Doolittle en la redada de Tokio), Robert Hite,
Edward Saylor y David Thatcher.

Como los cuatro están en sus 90, han decidido que hay muy pocos para que continúen las reuniones públicas, por lo que los eventos en Fort Walton Beach esta semana marcarán el final.

El cercano Eglin Field de Florida era el lugar donde los Raiders se entrenaban en secreto para la misión de Tokio. La ciudad planea hacer todo lo posible para honrar a los hombres: una celebración de seis días de su valor, que incluye almuerzos, una cena y un desfile.


Los hombres han decidido que después de esta reunión pública final esperarán hasta una fecha posterior en algún momento de este año para obtener
juntos una vez más, de manera informal y en absoluta privacidad y es entonces cuando abrirán la botella de brandy. Los años pasan demasiado rápido ahora, por lo que decidieron no esperar hasta que solo queden dos.

Llenarán las cuatro copas volteadas restantes y las levantarán en un brindis por los que se han ido.


La última ceremonia del cáliz y n. ° 8217 de los Doolittle Raiders

La mayoría de nosotros conocemos y estamos inmensamente orgullosos de los 80 intrépidos héroes que el 18 de abril de 1942, en respuesta y con la nación aún recuperándose del devastador ataque furtivo japonés a Pearl Harbor, despegaron en 16 bombarderos B-25 desde el portaaviones USS Hornet en una misión ultrasecreta para bombardear Japón.

Liderados por el teniente coronel James H. & # 8220Jimmy & # 8221 Doolittle, estos héroes llegaron a ser conocidos como los Doolittle Tokyo Raiders. ¿La misión? Una misión tan difícil, arriesgada e improbable que hoy se llamaría con razón “Misión Imposible”. Una misión "unidireccional" porque estos valientes hombres sabían que no podrían regresar al portaaviones después de la redada. Sabían que, si lograban no ser derribados durante la misión, tendrían que intentar llegar a China o Rusia y, muy posiblemente, aterrizar, hacer zanjas o rescatar en el camino y, si los capturaba el ejército. Japoneses, enfrentan encarcelamiento, tortura e incluso ejecución & # 8212 como lo hicieron algunos de estos hombres. Una misión tan peligrosa que el comandante de la misión, Doolittle, les dio a sus hombres la oportunidad de echarse atrás & # 8212 pero nadie lo hizo, los 80 hombres respondieron a la llamada.

El teniente coronel James H. Doolittle, USAAF (delantero izquierdo), líder de la fuerza de asalto, habla con el capitán Marc A. Mitscher, USN, oficial al mando del USS Hornet (CV-8), a bordo del Hornet en algún momento antes del lanzamiento del 18 de abril de 1942 Los miembros de las tripulaciones de vuelo de las Fuerzas Aéreas del Ejército y el ala de uno de sus bombarderos B-25B están al fondo. (Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU., Colección de Archivos Nacionales. Cortesía del Comando de Historia y Patrimonio Naval)

Entre los premios y condecoraciones que recibieron muchos de los Raiders se encuentran la Distinguished Flying Cross, Silver Star, Purple Heart. Doolittle recibió la Medalla de Honor del presidente Roosevelt. Además, los asaltantes de Doolittle recibieron condecoraciones del gobierno chino.

Pero no muchos conocen la conmovedora historia de las 80 copas de plata y la & # 8220 Ceremonia de las Copas ”.

En diciembre de 1946, el general Doolittle y sus compañeros Raiders se reunieron para celebrar su cumpleaños, y ese evento se convirtió en una reunión anual. Los Raiders han estado celebrando reuniones de este tipo durante 68 años.

En 1959, la ciudad de Tucson, Arizona, presentó las 80 copas de plata esterlina de los Doolittle Raiders, cada una grabada con el nombre de un Raider, dos veces, la segunda al revés para que el nombre siempre sea legible. Las copas de plata se guardaron en un estuche especial de vidrio en la Academia de la Fuerza Aérea en Colorado Springs, pero en 2005 el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en la Base de la Fuerza Aérea Wright Patterson se convirtió en el hogar permanente de estas copas históricas. (Ver imagen principal)

En cada una de sus reuniones, los asaltantes supervivientes de Doolittle celebraron una solemne "Ceremonia del cáliz & # 8221" para honrar a los asaltantes que se habían marchado desde la última reunión brindándoles y luego volteando las copas de los difuntos.

Han estado haciendo esto durante 68 años.

La intención era que, cuando solo había dos Raiders, estas dos últimas leyendas bebieran un brindis final por sus camaradas difuntos usando una botella de coñac destilada en 1896 & # 8212 el año del nacimiento de Doolittle & # 8212 como Doolittle & # 8217s deseo.



El teniente coronel retirado Richard “Dick” E. Cole abre la botella de coñac de 1896 antes de que los Doolittle Tokyo Raiders compartieran su último y último brindis en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos el 9 de noviembre de 2013 en Dayton, Ohio. Cole era el copiloto de la Aeronave No. 1 (Foto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos / Desiree N. Palacios)

Los cadetes de la Academia de la Fuerza Aérea entregan una copa a cada Raider con su nombre durante el brindis final de los Doolittle Raiders en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos el 9 de noviembre de 2013 en Dayton, Ohio. (Foto de la Fuerza Aérea de EE. UU. / Desiree N. Palacios)

Aunque hoy quedan cuatro Raiders con nosotros, los Raiders decidieron, debido a su edad, hacer del brindis de este año el último y declarar su misión terminada.

Los cuatro Raiders supervivientes son: Teniente Coronel Richard E. Cole, 98 Teniente Coronel Robert L. Hite, 93 Teniente Coronel Edward J. Saylor, 93 y Sargento. David J. Thatcher, 92 años.

Y así, el 9 de noviembre, en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, en las afueras de Dayton, Ohio, los últimos Doolittle Raiders hicieron su brindis final en una emotiva ceremonia mientras miles observaban. (Cole, Saylor y Thatcher participan y Hite observa desde su residencia debido a problemas de salud).

El teniente coronel retirado Richard “Dick” E. Cole brinda el último y último brindis en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos el 9 de noviembre de 2013 en Dayton, Ohio. (Foto de la Fuerza Aérea de EE. UU. / Desiree N. Palacios)

Servicio de Noticias de la Fuerza Aérea de EE. UU .:

La Fuerza Aérea organizó el famoso Doolittle Tokyo Raiders y el brindis final # 8217 por sus camaradas caídos durante una ceremonia solo por invitación el 9 de noviembre en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los EE. UU.

“Esta noche es una noche de emociones conflictivas: orgullo por nuestros Doolittle Tokyo Raiders, dolor al final de una misión y una miríada de otras emociones”, dijo el mayor retirado Lloyd Bryant, maestro de ceremonias, al inaugurar la ceremonia.

El 18 de abril de 1942, 80 hombres lograron lo inimaginable cuando despegaron de un portaaviones en una misión ultrasecreta para bombardear Japón. Estos hombres, liderados por el teniente coronel James H. & # 8220Jimmy & # 8221 Doolittle, llegaron a ser conocidos como los Doolittle Tokyo Raiders.

“Los Doolittle Raiders son el epítome de este espíritu de innovación de Airmanship. Tenemos una deuda de gratitud con estos 80 hombres, así como con sus compañeros de equipo del ejército y la marina ”, dijo el secretario interino de la Fuerza Aérea Eric Fanning. “Caballeros, una vez más, gracias por lo que hicieron por su país.

“Gracias por representar a todos aquellos con quienes sirvió y gracias por inspirarnos a todos todos los días desde entonces. Buena suerte."

El Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, el general Mark A. Welsh III, siguió a Fanning.

Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea Gen. Mark A. Welsh III en el podio en honor a los Doolittle Tokyo Raiders. (Foto de la Fuerza Aérea de EE. UU. / Desiree N. Palacios)

"En lo que a mí respecta, este es el mayor honor profesional que he tenido para hablar aquí con esta multitud en este evento", dijo Welsh.

“El primer libro que leí cuando era joven fue Thirty Seconds over Tokyo. Me lo dio mi padre, también un veterano de la Segunda Guerra Mundial, con las palabras de que debería leerlo con atención porque de esto se trata Estados Unidos. Nunca he olvidado esas palabras.

“Los asaltantes de Doolittle se han celebrado en libros y revistas ... en revistas ... en varios periódicos. A los edificios les han puesto su nombre ... a las calles les han puesto su nombre. La gente los juega en películas.

“Odian escuchar esto, pero Jimmy Doolittle y sus Raiders son héroes estadounidenses verdaderamente duraderos, pero también son héroes de la Fuerza Aérea. Fueron pioneros en el concepto de ataque global ... la idea de que ningún objetivo en la tierra está a salvo del poder aéreo estadounidense.

“En las últimas dos semanas, caballeros, he recibido correos electrónicos de varios miembros de la tripulación del bombardero de hoy. Me pidieron que les asegurara a ustedes y a sus familias esta noche que su legado es fuerte y seguro con ellos.

Welsh terminó su discurso agradeciendo a los Raiders por su servicio a la nación.

“Señor (Cole), para usted y los hermanos a su lado ... su servicio fue un regalo para una nación en guerra ... la familia y amigos que estuvieron orgullosos a su lado desde entonces y para cientos de miles de aviadores estadounidenses que continúan apoyándose en sus hombros. y espero vivir a tu ejemplo. El poder aéreo ... los asaltantes nos mostraron el camino ”, dijo.

Fanning y Welsh obsequiaron a los Doolittle Raiders con un águila como muestra de su aprecio y gratitud.

Luego se le pidió a Cole que abriera el Cognac de 1896 y brindara. El año de la botella de coñac es el año de nacimiento de Doolittle.

"Caballeros, propongo un brindis", dijo Cole. “Para los caballeros que perdimos en la misión y los que han fallecido desde entonces.

“Muchas gracias y que descansen en paz”, finalizó.

Los Doolittle Raiders recibieron una ovación de pie por parte de la multitud, pero antes de cerrar la ceremonia, el coronel retirado Carroll "C.V" Glines, historiador de los Doolittle Raiders y un distinguido autor, dijo: "Esto concluye la ceremonia y también completa una misión".

Hubo varios otros eventos en honor a los asaltantes de Doolittle, eventos a los que asistieron unas 10,000 personas y que incluyeron un sobrevuelo de un bombardero B-25 y la colocación de una ofrenda floral en el monumento de Doolittle Raider fuera del museo.


Un brindis final por Doolittle & # x27s Raiders

Solo quedan 4 con vida de los 80 pilotos y aviadores que despegaron de la cubierta del USS Hornet el 18 de abril de 1942 en lo que muchos consideran la acción militar más atrevida de la Segunda Guerra Mundial. Fueron comandados por un veterano de la Fuerza Aérea del Ejército de nariz dura llamado James & # 8220Jimmy & # 8221 Doolittle. Lo que se conoció como Doolittle & # 8217s Raid bombardeó con éxito Tokio y otras dos ciudades japonesas en un momento en que el enemigo se consideraba invencible, las defensas de la isla eran inexpugnables.

Esta noche en Dayton, Ohio, en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea, 3 de los miembros supervivientes de esa incursión se reunirán para un brindis final por los camaradas vivos y muertos (un cuarto superviviente no pudo asistir debido a problemas de salud). Alzarán copas de plata llenas de coñac y recordarán la acción que emocionó al pueblo estadounidense, elevando su moral seriamente dañada tras el devastador ataque a Pearl Harbor y una serie de victorias japonesas en los meses posteriores.

Funcionarios del Museo Nacional de la Fuerza Aérea de EE. UU. Dijeron que se esperaba que más de 600 personas, incluidos líderes de la Fuerza Aérea y viudas y niños de los Raiders, asistieran a la ceremonia solo por invitación el sábado por la noche. También se esperaba a los familiares de los aldeanos chinos que ayudaron a los Raiders a eludir la captura y a dos sobrevivientes estadounidenses del ataque japonés a Pearl Harbor cinco meses antes.

Después de que Thomas Griffin de Cincinnati muriera en febrero a los 96 años, los sobrevivientes decidieron que se reunirían este otoño para un último brindis juntos en lugar de esperar como había sido el plan original para que los dos últimos sobrevivientes hicieran el brindis.

Los Raiders que participaron el sábado fueron el teniente coronel Richard & # 8220Dick & # 8221 Cole, Doolittle & # 8217s copiloto, 98, de Comfort, Texas, el teniente coronel Edward Saylor, 93, de Puyallup, Washington, y el sargento. David Thatcher, 92, de Missoula, Mont.

El cuarto asaltante superviviente, el teniente coronel Robert Hite, de 93 años, no pudo venir, pero su hijo y otros miembros de la familia de Nashville, Tennessee, planeaban representarlo. Son Wallace Hite dijo que su padre, vestido con una chaqueta de los Raiders y otro atuendo tradicional para sus reuniones, hizo su propio saludo a los caídos con una copa de vino de plata en su casa a principios de semana.

Hite es el último superviviente de ocho Raiders que fueron capturados por soldados japoneses. Tres fueron ejecutados y otro murió en cautiverio.

Las 80 copas de plata de la ceremonia fueron entregadas a los Raiders en 1959 por la ciudad de Tucson, Arizona. Los nombres de los Raiders & # 8217 están grabados dos veces, la segunda al revés. Durante la ceremonia, los cadetes con guantes blancos vierten coñac en las copas de los participantes y # 8217. Los de los fallecidos se ponen patas arriba.

El coñac será de 1896, año de nacimiento de Doolittle.

A la unidad de voluntarios no se le dijo el objetivo, simplemente que la misión sería extremadamente peligrosa. Utilizarían bombarderos terrestres B-25 Mitchell para despegar de la cubierta del portaaviones más nuevo de la Armada, el USS Hornet, volando bajo sobre el agua y después de bombardear Tokio, continúan para aterrizar en aeródromos amigos en China.

La génesis del uso de B-25 y # 8217 para la redada parecía inspirada, según la historia oficial de la Marina:

La incursión tuvo sus raíces en una observación casual de que era posible lanzar bombarderos bimotores del Ejército desde un portaaviones, haciendo factible un ataque aéreo temprano contra Japón. El comandante de la flota estadounidense, el almirante Ernest J. King, y el líder de las Fuerzas Aéreas, el general Henry H. Arnold, valoraron la idea en enero de 1942 y la recibieron con entusiasmo. Arnold asignó al técnicamente astuto Doolittle para organizar y dirigir un grupo aéreo adecuado. El moderno, pero relativamente bien probado bombardero mediano B-25B & # 8220Mitchell & # 8221 fue seleccionado como vehículo de reparto y las pruebas mostraron que podía volar de un portaaviones con una carga de bombas útil y suficiente combustible para atacar Japón y continuar hacia los aeródromos. en China.

Nunca llegaron a las bases aéreas chinas. Doolittle planeaba lanzar sus aviones a 400 millas de Tokio. Pero la flota fue detectada por barcos pesqueros japoneses a más de 600 millas del objetivo. Doolittle tomó la arriesgada decisión de lanzarse de inmediato, a pesar de que sabía que sus muchachos no querrían llegar a los aeródromos amistosos.

Según el superviviente de mayor edad de la redada, Richard Cole, de 98 años, el momento más peligroso llegó cuando tuvo que salir de su avión en medio de una tormenta:

El peor momento llegó horas después, cuando tuvo que lanzarse en paracaídas desde su bombardero B-25 sobre China en medio de una fuerte tormenta.

& # 8220Ese fue el momento más aterrador & # 8221, dijo Richard Cole, ahora de 98 años.

& # 8220Aquí estás en un avión sobre una tierra con la que no estás familiarizado, bajo un gran frente meteorológico, muy activo con mucha lluvia, con tormentas eléctricas y muchos rayos y vas a saltar, & # 8221, dijo.

& # 8220Hay muchas preguntas que pasan por tu mente. & # 8221

El Doolittle Raid hizo más que animar la moral de una nación. Heridos por el estallido de sus ilusiones de invencibilidad, los japoneses adelantaron el calendario de su ataque a Nueva Guinea. Cuando su enorme flota se adentraba en el Mar de Coral, fueron recibidos por 3 portaaviones estadounidenses, alertados de sus planes por el descifrado del código naval japonés. La batalla resultante & # 8212 el primer enfrentamiento naval en la historia donde ninguno de los lados se vio & # 8212 se consideró un empate. Pero unas semanas más tarde, cuando el almirante Yamamoto atacó la isla Midway con la esperanza de atraer a los portaaviones estadounidenses a una trampa, la Marina de los EE. UU. Le dio la vuelta a los japoneses & # 8212 con una gran ayuda para los descifradores de códigos & # 8212 como casi 300 portaaviones. aviones destruyeron cuatro portaaviones japoneses. Desde entonces hasta el final de la guerra, los japoneses estuvieron en gran parte a la defensiva.

Es correcto honrar a estos hombres y maravillarse de su silencioso heroísmo. Y esta noche, antes de sentarse en su sillón para disfrutar del juego, levante su propia copa a los 80 hombres que desafiaron todas las probabilidades y casi sin ayuda alteraron el curso de la Segunda Guerra Mundial.


Un brindis final por el teniente coronel James Doolittle y los Raiders que bombardearon Tokio

Alguna vez estuvieron entre los hombres más universalmente admirados y venerados en los Estados Unidos. Había 80 de los Raiders en abril de 1942, cuando llevaron a cabo una de las operaciones militares más valientes y conmovedoras en la historia de esta nación. La mera mención del nombre de su unidad, en esos años, haría llorar a los agradecidos estadounidenses.

Después del ataque furtivo de Japón a Pearl Harbor, con Estados Unidos tambaleándose y herido, se necesitaba algo dramático para darle la vuelta al esfuerzo bélico.

Aunque no había aeródromos amigos lo suficientemente cerca de Japón como para que Estados Unidos lanzara una represalia, se ideó un plan audaz. Se modificaron dieciséis B-25 para que pudieran despegar desde la cubierta de un portaaviones. Esto nunca antes se había intentado & # 8212 enviando bombarderos tan grandes y pesados ​​desde un portaaviones.

Las 16 tripulaciones de cinco hombres, bajo el mando del teniente coronel James Doolittle, quien voló el avión líder desde el USS Hornet, sabían que no podrían regresar al portaaviones.
Tendrían que atacar a Japón y luego esperar llegar a China para un aterrizaje seguro.

Pero el día de la redada, el ejército japonés se enteró del plan. A los Raiders se les dijo que tendrían que despegar desde mucho más lejos en el Océano Pacífico de lo que habían esperado. Se les dijo que debido a esto no tendrían suficiente combustible para llegar a un lugar seguro.

Y esos hombres se fueron de todos modos.

Bombardearon Tokio y luego volaron lo más lejos que pudieron. Cuatro aviones se estrellaron contra 11 tripulaciones más rescataron y tres de los Raiders murieron. Ocho más fueron capturados y tres fueron ejecutados.

Otro murió de hambre en un campo de prisioneros japonés. Una tripulación llegó a Rusia.

Los Doolittle Raiders enviaron un mensaje desde Estados Unidos a sus enemigos y al resto del mundo: Lucharemos. Y no importa lo que cueste, ganaremos.

De los 80 Raiders, 62 sobrevivieron a la guerra. Fueron celebrados como héroes nacionales, modelos de valentía. Metro-Goldwyn-Mayer produjo una película basada en la incursión & # 8220Thirty Seconds Over Tokyo, & # 8221 protagonizada por Spencer Tracy y Van Johnson, fue un éxito de taquilla patriótico y emocional, y la frase se convirtió en parte del léxico nacional. En las vistas previas al cine de la película, MGM proclamó que estaba presentando la historia & # 8220 con orgullo supremo & # 8221.

A partir de 1946, los Raiders supervivientes celebraron una reunión cada abril para conmemorar la misión. La reunión es en una ciudad diferente cada año. En 1959, la ciudad de Tucson, Arizona, como gesto de respeto y gratitud, presentó a los Doolittle Raiders un juego de 80 copas de plata. Cada copa estaba grabada con el nombre de un Raider.

Cada año, una vitrina de madera con las 80 copas se transporta a la ciudad de la reunión. Cada vez que un Raider fallece, su copa se pone boca abajo en el caso en la próxima reunión, como sus viejos amigos dan testimonio solemne.

También en el estuche de madera hay una botella de coñac Hennessy Very Special de 1896. El año no es casualidad: 1896 fue cuando nació Jimmy Doolittle.

Siempre ha habido un plan: cuando solo quedan dos Raiders supervivientes, abrirían la botella, por fin beberían de ella y brindarían por sus compañeros que les precedieron en la muerte.

Cuando comenzó 2013, había cinco Raiders vivos y, en febrero, Tom Griffin falleció a los 96 años.

Qué hombre era. Después de salir de su avión sobre un bosque montañoso chino después de la redada de Tokio, se enfermó de malaria y casi muere. Cuando se recuperó, fue enviado a Europa para realizar más misiones de combate. Fue derribado, capturado y pasó 22 meses en un campo de prisioneros de guerra alemán.

El altruismo de estos hombres, las agallas & # 8230 había un pasaje en el obituario del Cincinnati Enquirer para el Sr. Griffin que, en la superficie, no tenía nada que ver con la guerra, pero que era emblemático de la profundidad de su sentido de la deber y devoción:

& # 8220 Cuando su esposa se enfermó y tuvo que ir a un asilo de ancianos, la visitaba todos los días. Caminó desde su casa hasta el asilo de ancianos, alimentó a su esposa y al final del día trajo a casa su ropa. Por la noche, lavaba y planchaba su ropa. Luego los acompañó hasta su habitación a la mañana siguiente. Lo hizo durante tres años hasta su muerte en 2005. & # 8221

Así que ahora, de los 80 originales, solo quedan cuatro Raiders: Dick Cole (Doolittle & # 8217s copiloto en la incursión de Tokio), Robert Hite, Edward Saylor y David Thatcher, todos tienen 90 años.
Han decidido que son muy pocos para que continúen las reuniones públicas.

Los eventos en Fort Walton Beach marcaron el final. Se ha completado el círculo de Florida & # 8217s cercano Eglin Field era donde los Raiders se entrenaron en secreto para la misión de Tokio. La ciudad planeaba hacer todo lo posible para honrar a los hombres: una celebración de seis días de su valor, que incluía almuerzos, una cena y un desfile.

¿Se preguntan alguna vez los hombres si aquellos de nosotros por quienes ayudaron a salvar el país lo hemos atendido de una manera digna de su sacrificio? No hablan de eso, al menos no con otras personas. Pero si te encuentras cerca de Fort Walton Beach esta semana, y si te encuentras con alguno de los Raiders, es posible que desees darles unas palabras de agradecimiento. Puedo decirles por observación de primera mano que aprecian escuchar que son recordados.

Los hombres han decidido que después de esta reunión pública final esperarán hasta una fecha posterior & # 8212 en algún momento de este año & # 8212 para reunirse una vez más, de manera informal y en absoluta privacidad. Ahí es cuando abrirán la botella de brandy. Los años pasan demasiado rápido, ahora no van a esperar hasta que solo queden dos.

Llenarán las cuatro copas invertidas restantes. Y brinde por los que se han ido.


Foto de su 70 aniversario


El último brindis de los Doolittle Raiders

Al Behrman/AP Three of the four surviving members of the 1942 Tokyo raid led by Lt. Col. Jimmy Doolittle, left to right, David Thatcher, Edward Saylor, and Richard Cole, pose next to a monument marking the raid, Nov. 9, 2013, outside the National Museum for the U.S. Air Force in Dayton, Ohio.

U.S. Air Force Crew No. 1, 34th Bombardment Squadron, Lt. Col. James H. Doolittle, pilot Lt. Richard E. Cole, copilot Lt. Henry A. Potter, navigator Staff Sgt. Fred A. Braemer, bombardier Staff Sgt. Paul J. Leonard, flight engineer/gunner.

The Doolittle Raiders launched the first American attack on Tokyo during WWII on April 18, 1942. Eighty men took off in 16 B-25 bombers. Eleven were killed or captured and 13 more died later in the war. This is the last year that the surviving members of the Doolittle Raiders will participate in a public reunion.

Al Behrman/AP David Thatcher, one of the four surviving members of the 1942 raid on Tokyo led by Lt. Col. Jimmy Doolittle, waves from a car as he arrives at the National Museum of the U.S. Air Force in Dayton, Ohio, Nov. 9, 2013.

Three of the four surviving members of the WWII raid came for a final toast in the evening.

Mark Duncan/AP Surviving Doolittle Raiders Richard Cole, left, David Thatcher, center, and Edward Saylor take part in a commemoration for the 70th anniversary of the raid on Tokyo at the Museum of the United States Air Force in Dayton, Ohio, April 18, 2012.

Cole, Thatcher and Saylor returned to the museum Nov. 9, 2013, to make a final toast to comrades who died in or since their World War II bombing attack on Japan. Only four of the 80 Raiders are still alive, and one isn't able to travel.

Wallace Hite/AP Robert Hite, one of four surviving members of the 1942 raid led by Lieutenant Colonel James Doolittle on Tokyo, Japan, toasting his comrades while at his home in Nashville, Tenn., Nov. 4, 2013.

Hite, who is unable to travel, will not be able to join the other three surviving members at ceremonies in Dayton, Ohio, Nov. 9, 2013.

U.S. Air Force North American B-25B in flight. The B-25B now on display at the National Museum of the U.S. Air Force was converted from a B-25D to B-25B configuration for the 10th Anniversary of the Tokyo Raid.

Al Behrman/AP Richard Cole, one of four surviving members of the 1942 raid on Tokyo led by Lt. Col. Jimmy Doolittle opens an 1896 bottle of cognac the raiders had been saving for their final toast, Nov. 9, 2013, at the National Museum of the Air Force in Dayton, Ohio.

Al Behrman/AP Three of the four surviving members of the 1942 Tokyo raid led by Lt. Col. Jimmy Doolittle, seated left to right, Edward Saylor, Richard Cole, and David Thatcher, listen to a speaker during their final toast celebration, Nov. 9, 2013, at the National Museum of the U.S. Air Force in Dayton, Ohio.

The goblets at left represent all of the members of the raiders. They are turned upside down if they have passed away.

Al Behrman/AP Two of the four surviving members of the 1942 raid on Tokyo led by Lt. Col. Jimmy Doolittle, Edward Saylor, center, and Richard Cole, right, are thanked by Gen. Mark Welsh III, Chief of Staff of the U.S. Air Force, and Eric Fanning, left, acting Secretary of the U.S. Air Force, Nov. 9, 2013.

Al Behrman/AP Richard Cole, left, one of the four surviving members of the 1942 raid on Tokyo led by Lt. Col. Jimmy Doolittle, speaks for the other survivors during ceremonies honoring them, Nov. 9, 2013, at the National Museum of the U.S. Air Force in Dayton, Ohio.

U.S. Air Force Lt. Col. Jimmy Doolittle accepts a medal from the skipper of the USS Hornet, Capt. Marc A. Mitscher. The medal, once given to a U.S. Navy officer by the Japanese, was wired to a 500-pound bomb for return to Japan "with interest."

Al Behrman/AP Eric Fanning, left, acting Secretary of the U.S. Air Force walks to the podium past three of the surviving members, seated left to right, Edward Saylor, David Thatcher, and Richard Cole, of the 1942 raid on Tokyo led by Lt. Col. Jimmy Doolittle, Nov. 9, 2013, outside the National Museum of the U.S. Air Force in Dayton, Ohio.

Al Behrman/AP Richard Cole, center, proposes a toast with two other surviving members of the 1942 Tokyo raid led by Lt. Col. Jimmy Doolittle, Edward Saylor, left, and David Thatcher, Nov. 9, 2013, at the National Museum for the U.S. Air Force in Dayton, Ohio.

Al Behrman/AP Three of the four surviving members of the 1942 Tokyo raid led by Lt. Col. Jimmy Doolittle, left to right, Edward Saylor, Richard Cole, and David Thatcher, applaud a speaker during their final toast celebration, Nov. 9, 2013, at the National Museum of the U.S. Air Force in Dayton, Ohio.

Wallace Hite/AP Robert Hite, one of four surviving members of the 1942 raid led by Lieutenant Colonel James Doolittle on Tokyo, Japan, saluting at his home in Nashville, Tenn., Nov. 4, 2013.

Al Behrman/AP Richard Cole, center, proposes a toast with two other surviving members of the 1942 Tokyo raid led by Lt. Col. Jimmy Doolittle, Edward Saylor, left, and David Thatcher, Nov. 9, 2013, at the National Museum for the US Air Force in Dayton, Ohio.

One Final Toast for the Doolittle Raiders - HISTORY

Hmmm, a show of patriotism, Obummer and DHS will surely put an end to this!

Your comment shows exactly what dumbassery is all about, that you would take a story like this and spew your stupid assed political agenda. SMDH.

Gary Bonanno, you're a fucking idiot.

What a great article, I didn't not serve, but my father was a Doctor in the Canadian Army,captured in Augས in Dieppe France,kept as a PoW for almost 3yrs, by the Germans. Our generation (Baby Boomers -1)have NO concept of what these men (and women) went through in WWII. I have stood on the same spot where my dad was shown being captured (a pic taken by a German soldier)and have run up the same beach on gravel stones to the area where he tried to tend his wounded and save lives, until his supplies almost ran out.. but it does not make up for what they went through.. so.. I hope all the "detractors" in here, will just sit and take a moment to realize that you CAN make what-ever statements you want. ONLY because the men of my father's generation laid their- all- on the line, suffered what they did and SURVIVED for YOUR freedom and MINE! Many paid the supreme sacrifice back then and never got to ENJOY this freedom! Thanks to the original poster of this article, I hope those goblets take a long time to finally be turned over. God Bless and as we say up here in Canada, "Lest We Forget".

I WAS VERY YOUNG WHEN I READ ABOUT JIMMY DOOLITTLE AND HIS ARMADA OF BOMBERS OVER JAPAN. YES, AMERICA NEED SOME SORT OF A VICTORY TO LIFT AND RALLY THE SPIRIT OF AMERICA INTO THE WAR. WE ONLY SAW THIS FLIGHT IN THE MOVIES ON NEWS IT WAS A HUGE EVENT. THESE STORIES AND HOW EACH MAN SURVIVED PARACHUTING INTO CHINA ETC.
YEARS LATER WHEN I WAS AT HIGH SCHOOL, JIMMY DOOLITTLE CAME TO OUR SCHOOL AND GAVE AN EXPLAINATION OF THE HISTORIC EVENTS. ONE SITUATION WAS WHEN THEY WERE IN A LIFE RAFT AND STARVING. A SEAGULL LANDED ON THE HEAD OF ONE OF THE MEN AND IT WAS SHOT FOR FOOD. ALSO JIMMY MENTIONED HOW THE LEACHES OR CRABS WOULD CRAWL UP THIER LIFE RAFT AND THEY WOULD QUICKLY GRAB IT AND EAT IT. THAT IS HOW THEY ALL SURVIVED. STORIES LIKE THESE HERO'S NEVER LEAVE ONE'S MIND. WE ALL ARE SO VERY PROUD OF THEM.

MIKE F
DITTO TO THE ABOVE
I WAS VERY YOUNG BUT I REMEMBER IT IN THE NEWS AT THE MOVIES. IT WAS A BRILLIANT,BRAVE AND MIND BOGGLING TO LET OUR ENEMIES KNOW THAT WE CAN TOUCH THE HEART OF THEIR COUNTRY AND INFLICT PAIN AFTER PEARL HARBOR'S SURPRISE ATTACK THIS IS JUST WHAT OUR COUNTRY NEEDED. I WAS IN THE HIGH SCHOOL THAT JIMMY DOOLITTLE CAME TO GIVE A SPEECH AFTER THE WAR WAS OVER. THE HISTORY BOOKS WILL SHOW THE SACRIFICES AND HOW BRAVE THE U.S. MEN WERE TO RISK AND ACCOMPOLISH THIS EPIC EVENT. AMERICA SALUTES YOU ALL AND WE WILL NOT FORGET YOU.

This is. intensely powerful. For the record, I hate war and believe that the United States' warmongering is unethical, illegal and genuinely evil. HOWEVER: the men who stand now, and have stood before, in uniform on the front lines are not the same men who commit such wrongs. On the contrary, they show a fortitude and nobility all but incomprehensible to those of us (me included) who have never seen battle or, indeed, been in any life-or-death situation. Men like these are why I love my country in spite of its political leaders.

I've no idea whether any of the survivors will see this blog comment, but on the off chance they do: At least one American, seven decades your junior and a total stranger until reading this today, will never, ever forget. Cheers, gents.

Maybe, just maybe, some will realize (SOON) that the strong can stand side by side and disagree without violence. I love my country, I'm proud to say seven generations of my family served.(From Privates to Generals) However, I don't pretend to have all the answers. Having said that, I do know without question, we need a strong military, and men like those mentioned above represent the best of those that served.

To Anonymous: I respect your beliefs about war though you apparently don't have the conviction to put your name on the dotted line. Thank your lucky stars these 80 airmen did. Otherwise, you might've been writing in Japanese or German or Russia or Farsi.

My name is W. D. Edwards & I served proudly, as did my father and our son. Because of our country's protection & preservation of our freedoms, by other citizens you are able to experience true freedom of speech, without fear of restrictions.

Thank you W.D. Edwards for your service. My Dad also served and I know and honor what the Doolittle Raiders mean to us and the United States of America. Hopefully, someday soon, things like this will be taught again in the public school classrooms.

I've served 27 years active duty to include a tour in Vietnam and Iraq. Until you've been to some of these other countries that are continuously plagued by war and terror, you will never know how lucky you have it here in the States. The reason you don't see these stories is because it's not newsworthy.
Like you, I wish there wasn't war. You would have thought that after several thousands of years that man would get smart and quit killing each other, but they haven't. Be glad and wonder why you were lucky enough to be born in the USA!


Deltavan1

> It’s the cup of brandy that no one wants to drink.

> On Tuesday, in Fort Walton Beach, Florida, the surviving

> Doolittle Raiders gathered publicly for the last time.

> They once were among the most universally admired and revered men

> in the United States. There were 80 of the Raiders in April 1942,

> when they carried out one of the most courageous and

> heart-stirring military operations in this nation’s history. los

> mere mention of their unit’s name, in those years, would bring

> tears to the eyes of grateful Americans.

> After Japan’s sneak attack on Pearl Harbor, with the United

> States reeling and wounded, something dramatic was needed to turn

> Even though there were no friendly airfields close enough to

> Japan for the United States to launch a retaliation, a daring

> plan was devised. Sixteen B-25s were modified so that they could

> take off from the deck of an aircraft carrier. This had never

> before been tried — sending such big, heavy bombers from a

> The 16 five-man crews, under the command of Lt. Col. James

> Doolittle, who himself flew the lead plane off the USS Hornet,

> knew that they would not be able to return to the carrier. Ellos

> would have to hit Japan and then hope to make it to China for a

> But on the day of the raid, the Japanese military caught wind of

> the plan. The Raiders were told that they would have to take off

> from much farther out in the Pacific Ocean than they had counted

> on. They were told that because of this they would not have

> enough fuel to make it to safety.

> And those men went anyway.

> They bombed Tokyo, and then flew as far as they could. Cuatro

> planes crash-landed 11 more crews bailed out, and three of the

> Raiders died. Eight more were captured three were executed.

> Another died of starvation in a Japanese prison camp. One crew

> The Doolittle Raid sent a message from the United States to its

> enemies, and to the rest of the world: We will fight. And, no

> matter what it takes, we will win.

> Of the 80 Raiders, 62 survived the war. They were celebrated as

> national heroes, models of bravery. Metro-Goldwyn-Mayer produced

> a motion picture based on the raid “Thirty Seconds Over Tokyo,”

> starring Spencer Tracy and Van Johnson, was a patriotic and

> emotional box-office hit, and the phrase became part of the

> national lexicon. In the movie-theater previews for the film, MGM

> proclaimed that it was presenting the story “with supreme pride.”

> Beginning in 1946, the surviving Raiders have held a reunion each

> April, to commemorate the mission. The reunion is in a different

> city each year. In 1959, the city of Tucson, Arizona, as a

> gesture of respect and gratitude, presented the Doolittle Raiders

> with a set of 80 silver goblets. Each goblet was engraved with

> Every year, a wooden display case bearing all 80 goblets is

> transported to the reunion city. Each time a Raider passes away,

> his goblet is turned upside down in the case at the next reunion,

> as his old friends bear solemn witness.

> Also in the wooden case is a bottle of 1896 Hennessy Very Special

> cognac. The year is not happenstance: 1896 was when Jimmy

> There has always been a plan: When there are only two surviving

> Raiders, they would open the bottle, at last drink from it, and

> toast their comrades who preceded them in death.

> As 2013 began, there were five living Raiders then, in February,

> Tom Griffin passed away at age 96.

> What a man he was. After bailing out of his plane over a

> mountainous Chinese forest after the Tokyo raid, he became ill

> with malaria, and almost died. When he recovered, he was sent to

> Europe to fly more combat missions. He was shot down, captured,

> and spent 22 months in a German prisoner of war camp.

> The selflessness of these men, the sheer guts … there was a

> passage in the Cincinnati Enquirer obituary for Mr. Griffin that,

> on the surface, had nothing to do with the war, but that

> emblematizes the depth of his sense of duty and devotion:

> “When his wife became ill and needed to go into a nursing home,

> he visited her every day. He walked from his house to the nursing

> home, fed his wife and at the end of the day brought home her

> clothes. At night, he washed and ironed her clothes. Then he

> walked them up to her room the next morning. He did that for

> three years until her death in 2005.”

> So now, out of the original 80, only four Raiders remain: Dick

> Cole (Doolittle’s co-pilot on the Tokyo raid), Robert Hite,

> Edward Saylor and David Thatcher. All are in their 90s. They have

> decided that there are too few of them for the public reunions to

> The events in Fort Walton Beach this week will mark the end. Eso

> has come full circle Florida’s nearby Eglin Field was where the

> Raiders trained in secrecy for the Tokyo mission. The town is

> planning to do all it can to honor the men: a six-day celebration

> of their valor, including luncheons, a dinner and a parade.

> Do the men ever wonder if those of us for whom they helped save

> the country have tended to it in a way that is worthy of their

> sacrifice? They don’t talk about that, at least not around other

> people. But if you find yourself near Fort Walton Beach this

> week, and if you should encounter any of the Raiders, you might

> want to offer them a word of thanks. I can tell you from

> firsthand observation that they appreciate hearing that they are

> The men have decided that after this final public reunion they

> will wait until a later date — some time this year — to get


El lugar de nacimiento extravagante de James Bond podría ser tuyo

DAYTON, Ohio — The last of the Doolittle Raiders, all in their 90’s, offered a final toast Saturday to their fallen comrades, as they pondered their place in history after a day of fanfare about their 1942 attack on Japan.

“May they rest in peace,” Lt. Col. Richard Cole, 98, said before the three Raiders present sipped an 1896 cognac from specially engraved silver goblets. The cognac was saved for the occasion after being passed down from their late commander, Lt. Gen. James “Jimmy” Doolittle, who was born in 1896.

In a ceremony Saturday evening at the National Museum of the U.S. Air Force near Dayton, Ohio, hundreds of people including family members of deceased Raiders watched as the three Raiders each called out “here” as a historian read the names of all 80 of the original airmen.

A B-25 bomber flyover helped cap an afternoon memorial tribute in which a wreath was placed at the Doolittle Raider monument outside the National Museum of the U.S. Air Force near Dayton. Museum officials estimated some 10,000 people turned out for Veterans Day weekend events honoring the 1942 mission credited with rallying American morale and throwing the Japanese off balance.

Army fliers greet Gen. James Doolittle at a raider reunion in 1948.

Acting Air Force Secretary Eric Fanning said America was at a low point, after the Japanese attack on Pearl Harbor and other Axis successes, before “these 80 men who showed the nation that we were nowhere near defeat.” He noted that all volunteered for a mission with high risks throughout, from the launch of B-25 bombers from a carrier at sea, the attack on Tokyo, and lack of fuel to reach safe bases.

Only four of the 80 are still alive. The Raiders said, at the time, they didn’t realize their mission would be considered an important event in turning the war’s tide. It inflicted little major damage physically, but changed Japanese strategy while firing up Americans.

“It was what you do … over time, we’ve been told what effect our raid had on the war and the morale of the people,” Lt. Col. Edward Saylor, 93, said in an interview.

The Brusset, Mont. native, who now lives in Puyallup, Wash., said he was one of the lucky ones.

“There were a whole bunch of guys in World War II a lot of people didn’t come back,” he said.

Members of the Doolittle Raiders meet in 1987.

Sargento. David Thatcher, 92, of Missoula, Mont., said during the war, the raid seemed like “one of many bombing missions.” The most harrowing part for him was the crash-landing of his plane, depicted in the movie “Thirty Seconds over Tokyo.”

Three crew members died as Raiders bailed out or crash-landed their planes in China, but most were helped to safety by Chinese villagers and soldiers.

Three of the four surviving Raiders were greeted by flag-waving well-wishers ranging from small children to fellow war veterans. The fourth couldn’t travel because of health problems.

Richard Cole, center, proposes a toast with two other surviving members of the 1942 Tokyo raid led by Lt. Col. Jimmy Doolittle, Edward Saylor, left, and David Thatcher, Saturday.

Twelve-year-old Joseph John Castellano’s grandparents brought him from their Dayton home for Saturday’s events.

“This was Tokyo. The odds of their survival were 1 in a million,” the boy said. “I just felt like I owe them a few short hours of the thousands of hours I will be on Earth.”

More than 600 people, including Raiders widows and children, descendants of Chinese villagers who helped them, and Pearl Harbor survivors, were expected for the invitation-only ceremony Saturday evening.

After Thomas Griffin of Cincinnati died in February at age 96, the survivors decided at the 71st anniversary reunion in April in Fort Walton, Beach, Fla., that it would be their last and that they would gather this autumn for one last toast together instead of waiting, as had been the original plan, for the last two survivors to make the toast.

“We didn’t want to get a city all excited and plan and get everything set up for a reunion, and end up with no people because of our age,” explained Lt. Col. Richard Cole, the oldest survivor at 98. The Dayton native, who was Doolittle’s co-pilot, lives in Comfort, Texas.

Silver cups feature the names of the Doolittle Raiders.

Lt. Col. Robert Hite, 93, couldn’t come. Son Wallace Hite said his father, wearing a Raiders blazer and other traditional garb for their reunions, made his own salute to the fallen with a silver goblet of wine at home in Nashville, Tenn., earlier in the week.

Hite is the last survivor of eight Raiders who were captured by Japanese soldiers. Three were executed another died in captivity.

The 80 silver goblets in the ceremony were presented to the Raiders in 1959 by the city of Tucson, Ariz. The Raiders’ names are engraved twice, the second upside-down. During the ceremony, white-gloved cadets presented each of the three with their personal goblets and their longtime manager poured the cognac. The deceased’s glasses are turned upside-down.


Final Toast for Doolittle Raiders

Ben Kesling

DAYTON, Ohio—In 1942, Ed Saylor was a 22-year-old Army Air Corps sergeant heading toward Japan aboard an aircraft carrier on a secret mission when he realized his bomber had an engine problem.

With no bomber mechanics or spare parts on board, his commander told him that if he couldn't fix the plane, they'd just push it overboard, says the 93-year-old retired lieutenant colonel, who was the plane's engineer. "That didn't sound good," he says, so he stripped the engine down and fixed it himself.

Lt. Col. Saylor, who was then a sergeant, and dozens of other Army airmen ended up taking off from the carrier hundreds of miles from the Japanese coast in 16 B-25 bombers. They became the famed Doolittle Raiders, after their commander Lt. Col. James Doolittle. Their daring attack boosted U.S. morale and began a shift in strategic momentum of World War II in the Pacific.

Of the original 80 men, only four remain. The three who can still travel met here Saturday at the National Museum of the U.S. Air Force, for a final toast to their comrades—a tradition they have kept up for more than 50 years. On stage, in front of hundreds of guests, the Raiders unsealed and drank from a bottle of 1896 vintage cognac they have been safekeeping since it was first given to Lt. Col. Doolittle in 1956 as a birthday present.

"I don't remember having any doubt," 98-year-old retired Lt. Col. Richard Cole says of the mission, which happened more than 70 years ago. But as Lt. Col. Doolittle's co-pilot, he says, "I had a little advantage over the rest of the guys because I was flying with the best pilot."

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