Primera Guerra Mundial: Batalla de Loos

Primera Guerra Mundial: Batalla de Loos


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

La Batalla de Loos se libró del 25 de septiembre al 14 de octubre de 1915, durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Buscando poner fin a la guerra de trincheras y reanudar una guerra de movimiento, las fuerzas británicas y francesas planearon ofensivas conjuntas en Artois y Champagne para fines de 1915. Atacando el 25 de septiembre, el asalto marcó la primera vez que el ejército británico desplegó gas venenoso en grandes cantidades. Durando casi tres semanas, la Batalla de Loos vio a los británicos obtener algunas ganancias, pero a un costo extremadamente alto. Cuando la lucha terminó a mediados de octubre, las pérdidas británicas fueron alrededor del doble de las sufridas por los alemanes.

Fondo

A pesar de los intensos combates en la primavera de 1915, el Frente Occidental se mantuvo estancado en gran medida ya que los esfuerzos aliados en Artois fracasaron y el asalto alemán en la Segunda Batalla de Ypres fue rechazado. Cambiando su enfoque hacia el este, el Jefe de Estado Mayor alemán Erich von Falkenhayn emitió órdenes para la construcción de defensas en profundidad a lo largo del Frente Occidental. Esto condujo a la creación de un sistema de trincheras de tres millas de profundidad anclado por una primera línea y una segunda línea. A medida que los refuerzos llegaron durante el verano, los comandantes aliados comenzaron a planificar acciones futuras.

Reorganizándose a medida que se disponía de tropas adicionales, los británicos pronto tomaron el frente hasta el sur del Somme. A medida que las tropas se desplazaron, el general Joseph Joffre, el comandante general francés, trató de renovar la ofensiva en Artois durante el otoño junto con un asalto en Champagne. Para lo que se conocería como la Tercera Batalla de Artois, los franceses tenían la intención de atacar a Souchez mientras se pedía a los británicos que atacaran a Loos. La responsabilidad del asalto británico recayó en el primer ejército del general Sir Douglas Haig. Aunque Joffre estaba ansioso por un asalto en el área de Loos, Haig sintió que el terreno era desfavorable (Mapa).

El plan británico

Al expresar estas preocupaciones y otras sobre la falta de armas pesadas y proyectiles al mariscal de campo Sir John French, comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica, Haig fue rechazado de manera efectiva ya que la política de la alianza requería que continuara el asalto. De mala gana avanzando, tenía la intención de atacar a lo largo de un frente de seis divisiones en la brecha entre Loos y el Canal de La Bassee. El asalto inicial debía ser llevado a cabo por tres divisiones regulares (1º, 2º y 7º), dos divisiones del "Nuevo Ejército" recientemente planteadas (9º y 15º escocés), y una división territorial (47º), así como ser precedidas por un bombardeo de cuatro días.

Mariscal de campo Sir John French. Fuente de la fotografía: dominio público

Una vez que se abriera una brecha en las líneas alemanas, las divisiones 21 y 24 (ambas del Nuevo Ejército) y la caballería serían enviadas para explotar la apertura y atacar la segunda línea de defensas alemanas. Si bien Haig quería que estas divisiones fueran liberadas y disponibles para uso inmediato, French declinó declarar que no serían necesarias hasta el segundo día de la batalla. Como parte del ataque inicial, Haig tenía la intención de liberar 5.100 cilindros de gas cloro hacia las líneas alemanas. El 21 de septiembre, los británicos comenzaron un bombardeo preliminar de cuatro días de la zona de asalto.

Batalla de loos

  • Conflicto: Primera Guerra Mundial (1914-1918)
  • Fechas: 25 de septiembre-8 de octubre de 1915
  • Ejércitos y comandantes:
  • británico
  • Mariscal de campo Sir John French
  • General Sir Douglas Haig
  • 6 divisiones
  • Alemanes
  • Príncipe Heredero Rupprecht
  • Sexto ejército
  • Damnificados:
  • Británico: 59,247
  • Alemanes: alrededor de 26,000

El ataque comienza

Alrededor de las 5:50 a.m. del 25 de septiembre, se liberó el gas de cloro y cuarenta minutos después la infantería británica comenzó a avanzar. Al abandonar sus trincheras, los británicos descubrieron que el gas no había sido efectivo y que grandes nubes permanecían entre las líneas. Debido a la mala calidad de las máscaras de gas británicas y las dificultades para respirar, los atacantes sufrieron 2.632 bajas de gas (7 muertes) a medida que avanzaban. A pesar de este fracaso temprano, los británicos pudieron lograr el éxito en el sur y rápidamente capturaron la aldea de Loos antes de continuar hacia Lens.

En otras áreas, el avance fue más lento ya que el débil bombardeo preliminar no pudo despejar el alambre de púas alemán o dañar gravemente a los defensores. Como resultado, las pérdidas aumentaron cuando la artillería alemana y las ametralladoras redujeron a los atacantes. Al norte de Loos, elementos del séptimo y noveno escocés lograron violar el formidable reducto de Hohenzollern. Con sus tropas progresando, Haig solicitó que las Divisiones 21 y 24 sean liberadas para uso inmediato. French otorgó esta solicitud y las dos divisiones comenzaron a moverse de sus posiciones a seis millas detrás de las líneas.

Cadáver Campo de Loos

Los retrasos en los viajes impidieron que los días 21 y 24 llegaran al campo de batalla hasta esa noche. Problemas adicionales de movimiento significaron que no estaban en posición de asaltar la segunda línea de defensas alemanas hasta la tarde del 26 de septiembre. Mientras tanto, los alemanes corrieron refuerzos hacia el área, fortaleciendo sus defensas y montando contraataques contra los británicos. Formados en diez columnas de asalto, los días 21 y 24 sorprendieron a los alemanes cuando comenzaron a avanzar sin cobertura de artillería en la tarde del 26.

Ataque de gas en el reducto Hohenzollern, octubre de 1915. Dominio público

En gran medida no afectado por los combates y bombardeos anteriores, la segunda línea alemana se abrió con una mezcla asesina de ametralladoras y disparos de fusil. Reducidas en masa, las dos nuevas divisiones perdieron más del 50% de su fuerza en cuestión de minutos. Horrorizados por las pérdidas enemigas, los alemanes cesaron el fuego y permitieron a los sobrevivientes británicos retirarse sin ser molestados. Durante los siguientes días, la lucha continuó con un enfoque en el área alrededor del Reducto Hohenzollern. Para el 3 de octubre, los alemanes habían retomado gran parte de la fortificación. El 8 de octubre, los alemanes lanzaron un contraataque masivo contra la posición de Loos.

Esto fue derrotado en gran medida por la resistencia británica determinada. Como resultado, la contraofensiva se detuvo esa noche. Buscando consolidar la posición del reducto Hohenzollern, los británicos planearon un gran ataque para el 13 de octubre. Precedido por otro ataque de gas, el esfuerzo no logró en gran medida alcanzar sus objetivos. Con este revés, las principales operaciones se detuvieron, aunque la lucha esporádica continuó en el área que vio a los alemanes recuperar el reducto de Hohenzollern.

Secuelas

La Batalla de Loos vio a los británicos obtener ganancias menores a cambio de alrededor de 50,000 bajas. Las pérdidas alemanas se estiman en alrededor de 25,000. Aunque se había ganado algo de terreno, la lucha en Loos resultó un fracaso ya que los británicos no pudieron romper las líneas alemanas. Las fuerzas francesas en otras partes de Artois y Champaña tuvieron un destino similar. El revés en Loos ayudó a contribuir a la caída de los franceses como comandante de la BEF. La incapacidad de trabajar con los franceses y la política activa de sus oficiales lo llevaron a ser removido y reemplazado por Haig en diciembre de 1915.


Ver el vídeo: La Primera Guerra Mundial en Color: 2- Matanza en las trincheras