Biografía de Annie Jump Cannon, clasificador de estrellas

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Annie Jump Cannon (11 de diciembre de 1863 -13 de abril de 1941) fue una astrónoma estadounidense cuyo trabajo en la catalogación de estrellas condujo al desarrollo de sistemas modernos de clasificación de estrellas. Junto con su innovador trabajo en astronomía, Cannon fue una sufragista y activista por los derechos de las mujeres.

Datos rápidos: Annie Jump Cannon

  • Conocido por: Astrónomo estadounidense que creó el moderno sistema de clasificación de estrellas y abrió el camino para las mujeres en astronomía
  • Nacido: 11 de diciembre de 1863 en Dover, Delaware
  • Murió: 13 de abril de 1941 en Cambridge, Massachusetts
  • Honores seleccionados: Doctorados honorarios de la Universidad de Groningen (1921) y la Universidad de Oxford (1925), Medalla Henry Draper (1931), Premio Ellen Richards (1932), Salón Nacional de la Fama de la Mujer (1994)
  • Cita notable: "Enseñarle al hombre su esfera relativamente pequeña en la creación, también lo alienta con sus lecciones de la unidad de la Naturaleza y le muestra que su poder de comprensión lo alía con la gran inteligencia que sobrepasa a todos".

Vida temprana

Annie Jump Cannon era la mayor de tres hijas nacidas de Wilson Cannon y su esposa Mary (neè Jump). Wilson Cannon era un senador estatal en Delaware, así como un constructor de barcos. Fue Mary quien alentó la educación de Annie desde el principio, enseñándole las constelaciones y alentándola a perseguir sus intereses en ciencias y matemáticas. A lo largo de la infancia de Annie, madre e hija se reunieron en estrellas, usando viejos libros de texto para identificar y mapear las estrellas que podían ver desde su propio ático.

En algún momento durante su infancia o edad adulta, Annie sufrió una pérdida auditiva importante, posiblemente debido a la escarlatina. Algunos historiadores creen que tuvo dificultades para oír desde la infancia, mientras que otros sugieren que ya era una joven adulta en sus años posteriores a la universidad cuando perdió la audición. Según los informes, su pérdida auditiva le dificultaba socializar, por lo que Annie se sumergió más completamente en su trabajo. Nunca se casó, tuvo hijos o conoció públicamente apegos románticos.

Annie asistió a Wilmington Conference Academy (conocida hoy como Wesley College) y se destacó, particularmente en matemáticas. En 1880, comenzó a estudiar en Wellesley College, una de las mejores universidades estadounidenses para mujeres, donde estudió astronomía y física. Se graduó como valedictorian en 1884, luego regresó a su hogar en Delaware.

Profesor, Asistente, Astrónomo

En 1894, Annie Jump Cannon sufrió una pérdida importante cuando su madre Mary murió. Con la vida hogareña en Delaware cada vez más difícil, Annie le escribió a su ex profesora de Wellesley, la física y astrónoma Sarah Frances Whiting, para preguntarle si tenía vacantes de trabajo. Whiting la obligó y la contrató como maestra de física de nivel junior, lo que también le permitió a Annie continuar su educación, tomando cursos de posgrado en física, espectroscopía y astronomía.

Para continuar persiguiendo sus intereses, Annie necesitaba acceso a un telescopio mejor, por lo que se inscribió en Radcliffe College, que tenía un acuerdo especial con la cercana Harvard para que los profesores dieran sus conferencias en Harvard y Radcliffe. Annie obtuvo acceso al Observatorio de Harvard, y en 1896, fue contratada por su director, Edward C. Pickering, como asistente.

Pickering contrató a varias mujeres para ayudarlo en su gran proyecto: completar el Catálogo Henry Draper, un extenso catálogo con el objetivo de mapear y definir cada estrella en el cielo (hasta una magnitud fotográfica de 9). Financiado por Anna Draper, la viuda de Henry Draper, el proyecto tomó mano de obra y recursos significativos.

Crear un sistema de clasificación

Pronto en el proyecto, surgió un desacuerdo sobre cómo clasificar las estrellas que estaban observando. Una mujer en el proyecto, Antonia Maury (que era sobrina de Draper) abogó por un sistema complejo, mientras que otra colega, Williamina Fleming (que era la supervisora ​​elegida de Pickering) quería un sistema simple. Fue Annie Jump Cannon quien descubrió un tercer sistema como compromiso. Ella dividió las estrellas en las clases espectrales O, B, A, F, G, K, M, un sistema que todavía se enseña a los estudiantes de astronomía en la actualidad.

El primer catálogo de espectros estelares de Annie se publicó en 1901, y su carrera se aceleró a partir de ese momento. Recibió una maestría en 1907 de Wellesley College, completando sus estudios de años anteriores. En 1911, se convirtió en curadora de fotografías astronómicas en Harvard, y tres años después, se convirtió en miembro honorario de la Royal Astronomical Society en el Reino Unido. A pesar de estos honores, Annie y sus colegas fueron criticadas a menudo por trabajar, en lugar de ser amas de casa. , y a menudo recibían salarios bajos por largas horas y trabajo tedioso.

Independientemente de las críticas, Annie persistió y su carrera floreció. En 1921, fue una de las primeras mujeres en recibir un doctorado honorario de una universidad europea cuando la universidad holandesa Groningen le otorgó un título honorífico en matemáticas y astronomía. Cuatro años después, recibió un doctorado honorario por parte de Oxford, convirtiéndola en la primera mujer en recibir un doctorado honorario en ciencias de la universidad de élite. Annie también se unió al movimiento sufragista, abogando por los derechos de las mujeres y, específicamente, la extensión del derecho al voto; El derecho al voto para todas las mujeres finalmente se ganó en 1928, ocho años después de la Decimonovena Enmienda en 1920.

El trabajo de Annie se destacó por ser increíblemente rápido y preciso. En su apogeo, podía clasificar 3 estrellas por minuto, y clasificó alrededor de 350,000 en el transcurso de su carrera. También descubrió 300 estrellas variables, cinco novas y una estrella binaria espectroscópica. En 1922, la Unión Astronómica Internacional adoptó oficialmente el sistema de clasificación estelar de Cannon; todavía se usa, con solo cambios menores, hasta el día de hoy. Además de su trabajo en clasificaciones, se desempeñó como una especie de embajadora en el campo de la astronomía, ayudando a forjar asociaciones entre colegas. Asumió un papel similar para el trabajo público del campo de la astronomía: escribió libros que presentaban astronomía para el consumo público, y representó a mujeres profesionales en la Feria Mundial de 1933.

Retiro y vida posterior

Annie Jump Cannon fue nombrada Astrónoma William C. Bond en la Universidad de Harvard en 1938. Permaneció en esa posición antes de retirarse en 1940 a la edad de 76 años. Sin embargo, a pesar de estar oficialmente retirada, Annie continuó trabajando en el observatorio. En 1935, creó el Premio Annie J. Cannon para honrar las contribuciones de las mujeres al campo de la astronomía. Ella continuó ayudando a las mujeres a establecerse y ganar respeto en la comunidad científica, liderando con el ejemplo y al mismo tiempo levantando el trabajo de otras mujeres en la ciencia.

El trabajo de Annie fue continuado por algunos de sus colegas. En particular, la famosa astrónoma Cecilia Payne fue una de las colaboradoras de Annie, y utilizó algunos de los datos de Annie para respaldar su trabajo innovador que determinó que las estrellas están compuestas principalmente de hidrógeno y helio.

Annie Jump Cannon murió el 13 de abril de 1941. Su muerte se produjo después de una larga enfermedad y hospitalización. En honor a sus innumerables contribuciones a la astronomía, la Sociedad Astronómica Americana presenta un premio anual llamado así por ella, el Premio Annie Jump Cannon, a mujeres astrónomas cuyo trabajo ha sido especialmente distinguido.

Fuentes

  • Des Jardins, Julie.El complejo Madame Curie: la historia oculta de las mujeres en la ciencia. Nueva York: Feminist Press, 2010.
  • Mack, Pamela (1990). "Desviarse de sus órbitas: mujeres en astronomía en América". En Kass-Simon, G .; Farnes, Patricia; Nash, Deborah.Mujeres de ciencia: enderezando el récord. Bloomington: Indiana University Press, 1990.
  • Sobel, Dava.The Glass Universe: cómo las damas del Observatorio de Harvard tomaron la medida de las estrellas. Pingüino: 2016.


Comentarios:

  1. Hareleah

    ¿Le gusta escribir de tal manera que una discusión de mil páginas, nota bien los temas de demanda?

  2. Teremun

    Lo siento, pero creo que te equivocas. Envíame un correo electrónico a PM, hablaremos.

  3. Kemuro

    Has dado en el blanco. El pensamiento bien, de acuerdo contigo.

  4. Garrad

    ¡Aquí está que sí!

  5. Yozshuk

    ¡Feliz año nuevo para ti y todos los lectores!



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