Lo que necesita saber sobre 'El Manifiesto Comunista'

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"El Manifiesto Comunista", originalmente conocido como "El Manifiesto del Partido Comunista", fue publicado por Karl Marx y Friedrich Engels en 1848, y es uno de los textos más ampliamente enseñados dentro de la sociología. El texto fue encargado por la Liga Comunista en Londres y se publicó originalmente allí, en alemán. Si bien en ese momento sirvió como un grito político para el movimiento comunista en toda Europa, hoy en día es muy difundido porque ofrece una crítica astuta y temprana del capitalismo y sus implicaciones sociales y culturales. Para los estudiantes de sociología, el texto es un manual útil sobre la crítica de Marx al capitalismo, que se presenta con mucha más profundidad y detalle enCapital, Volúmenes 1-3.

Historia

"El Manifiesto Comunista" es el producto del desarrollo conjunto de ideas entre Marx y Engels, y está enraizado en los debates mantenidos por los líderes de la Liga Comunista en Londres; sin embargo, el borrador final fue escrito únicamente por Marx. El texto se convirtió en una influencia política significativa en Alemania y llevó a Marx a ser expulsado del país, y su traslado permanente a Londres. Fue publicado por primera vez en inglés en 1850.

A pesar de su controvertida recepción en Alemania y su papel fundamental en la vida de Marx, el texto recibió muy poca atención hasta la década de 1870, cuando Marx asumió un papel destacado en la Asociación Internacional de Trabajadores y apoyó públicamente la comuna de París y el movimiento socialista de 1871. El texto también captó una atención más amplia gracias a su papel en un juicio por traición contra líderes del Partido Socialdemócrata alemán. Marx y Engels revisaron y volvieron a publicar el texto después de que se hizo más conocido, lo que resultó en el texto que conocemos hoy. Ha sido popular y ampliamente leído en todo el mundo desde fines del siglo XIX, y continúa sirviendo como base para las críticas al capitalismo y como un llamado a sistemas sociales, económicos y políticos que se organizan por la igualdad y la democracia, en lugar de explotación.

Introducción al Manifiesto

"Un espectro persigue a Europa, el espectro del comunismo".

Marx y Engels comienzan el manifiesto señalando que quienes están en el poder en toda Europa han identificado el comunismo como una amenaza, lo que creen que significa que, como movimiento, tiene el potencial político de cambiar la estructura de poder y el sistema económico que estaba actualmente vigente ( capitalismo). Luego afirman que el movimiento requiere un manifiesto y que esto es lo que el texto debe ser.

Parte 1: burgueses y proletarios

"La historia de toda la sociedad existente hasta ahora es la historia de las luchas de clases".

En la Parte 1 del manifiesto, Marx y Engels explican la evolución y el funcionamiento de la estructura de clase desigual y explotadora que resultó del surgimiento del capitalismo como sistema económico. Explican que, si bien las revoluciones políticas anularon las jerarquías desiguales del feudalismo, en su lugar surgió un nuevo sistema de clases compuesto principalmente por una burguesía (propietarios de los medios de producción) y el proletariado (trabajadores asalariados). Escribieron: "La sociedad burguesa moderna que brotó de las ruinas de la sociedad feudal no ha eliminado los antagonismos de clase. Ha establecido nuevas clases, nuevas condiciones de opresión, nuevas formas de lucha en lugar de las antiguas".

Marx y Engels explican que la burguesía ha hecho esto no solo por el control de la industria o el motor económico de la sociedad, sino también porque aquellos dentro de esta clase tomaron el poder del estado creando y controlando el sistema político posfeudal. En consecuencia, explican, el estado (o gobierno) refleja las visiones e intereses mundiales de la clase burguesa, la minoría rica y poderosa, y no los del proletariado, que en realidad son la mayoría de la sociedad.

Luego, Marx y Engels explican la cruel y explotadora realidad de lo que sucede cuando los trabajadores se ven obligados a competir entre sí y vender su trabajo a los propietarios del capital. Una consecuencia importante, la oferta, es la eliminación de otros tipos de lazos sociales que solían unir a las personas en la sociedad. Dentro de lo que se conoce como un "nexo de caja", los trabajadores son meros productos, prescindibles y fácilmente reemplazables.

Continúan explicando que debido a que el capitalismo se basa en el crecimiento, el sistema está engullendo a todas las personas y sociedades de todo el mundo. A medida que el sistema crece, se expande y evoluciona, sus métodos y relaciones de producción, propiedad y, por lo tanto, la riqueza y el poder se centralizan cada vez más en él. (La escala global de la economía capitalista de hoy y la extrema concentración de propiedad y riqueza entre la élite global nos muestran que las observaciones de Marx y Engels del siglo XIX fueron acertadas).

Sin embargo, escribieron Marx y Engels, el sistema en sí está diseñado para el fracaso. Porque a medida que crece y la propiedad y la riqueza se concentran, las condiciones de explotación de los trabajadores asalariados solo empeoran con el tiempo, y estas cosen las semillas de la revuelta. Observan que, de hecho, esa revuelta ya está fomentando; El surgimiento del partido comunista es una señal de esto. Marx y Engels concluyen esta sección con esta proclamación:

"Por lo tanto, lo que produce la burguesía, sobre todo, son sus propios sepultureros. Su caída y la victoria del proletariado son igualmente inevitables".

Es esta sección del texto la que se considera el cuerpo principal del Manifiesto, y se cita con mayor frecuencia y se enseña como una versión abreviada para los estudiantes. Las siguientes secciones son menos conocidas.

Parte 2: proletarios y comunistas

"En lugar de la vieja sociedad burguesa, con sus clases y antagonismos de clase, tendremos una asociación, en la cual el libre desarrollo de cada uno es la condición para el libre desarrollo de todos".

En esta sección, Marx y Engels explican qué es exactamente lo que el Partido Comunista quiere para la sociedad. Comienzan señalando que el Partido Comunista no es un partido político de los trabajadores como cualquier otro porque no representa una facción particular de trabajadores. Más bien, representa los intereses de los trabajadores (el proletariado) en su conjunto. Estos intereses están formados por los antagonismos de clase creados por el capitalismo y el gobierno de la burguesía y trascienden las fronteras nacionales.

Explican, con toda claridad, que el Partido Comunista busca convertir al proletariado en una clase cohesionada con intereses de clase claros y unificados, derrocar el gobierno de la burguesía y tomar y redistribuir el poder político. El quid de hacer esto, explican Marx y Engels, es la abolición de la propiedad privada, que es el manifiesto del capital y la esencia de la acumulación de riqueza.

Marx y Engels reconocen que esta proposición se encuentra con desprecio y burla por parte de la burguesía. A esto, responden:

Le horroriza nuestra intención de eliminar la propiedad privada. Pero en su sociedad actual, la propiedad privada ya ha sido eliminada por nueve décimas partes de la población; su existencia para unos pocos se debe únicamente a su inexistencia en manos de esas nueve décimas. Por lo tanto, nos reprocha que tengamos la intención de eliminar una forma de propiedad, la condición necesaria para cuya existencia es la no existencia de cualquier propiedad para la inmensa mayoría de la sociedad.

En otras palabras, aferrarse a la importancia y la necesidad de la propiedad privada solo beneficia a la burguesía en una sociedad capitalista. Todos los demás tienen poco o ningún acceso a él y sufren bajo su reinado. Si cuestiona la validez de este reclamo en el contexto actual, solo considere la distribución de la riqueza enormemente desigual en los EE. UU. Y la montaña de deudas de consumo, vivienda y educación que entierra a la mayoría de la población.

Luego, Marx y Engels establecen los diez objetivos del Partido Comunista:

  1. Abolición de propiedades en tierras y aplicación de todos los alquileres de tierras a fines públicos.
  2. Un fuerte impuesto progresivo o gradual sobre la renta.
  3. Abolición de todos los derechos de herencia.
  4. Confiscación de la propiedad de todos los emigrantes y rebeldes.
  5. Centralización del crédito en manos del estado, mediante un banco nacional con capital del Estado y un monopolio exclusivo.
  6. Centralización de los medios de comunicación y transporte en manos del Estado.
  7. Ampliación de fábricas e instrumentos de producción propiedad del Estado; la puesta en cultivo de tierras baldías y la mejora del suelo en general de acuerdo con un plan común.
  8. Igual responsabilidad de todos al trabajo. Establecimiento de ejércitos industriales, especialmente para la agricultura.
  9. Combinación de agricultura con industrias manufactureras; abolición gradual de toda la distinción entre ciudad y país por una distribución más equitativa de la población en todo el país.
  10. Educación gratuita para todos los niños en las escuelas públicas. Abolición del trabajo infantil en la fábrica en su forma actual. Combinación de educación con producción industrial, etc.

Si bien algunos de estos pueden parecer controvertidos y problemáticos, considere que algunos de ellos han existido y existen en una variedad de naciones de todo el mundo.

Parte 3: Literatura socialista y comunista

En la Parte 3, Marx y Engels presentan una visión general de tres tipos diferentes de literatura socialista, o críticas a la burguesía, que existían en su momento, con el fin de proporcionar un contexto para el Manifiesto. Estos incluyen el socialismo reaccionario, el socialismo conservador o burgués y el socialismo o comunismo crítico-utópico. Explican que el primer tipo es mirar hacia atrás y buscar regresar a algún tipo de estructura feudal, o que busca preservar realmente las condiciones como son y en realidad se opone a los objetivos del Partido Comunista. El segundo, el socialismo conservador o burgués, es producto de miembros de la burguesía lo suficientemente conocedores como para saber que uno debe abordar algunas quejas del proletariado para mantener el sistema tal como es. Marx y Engels señalan que los economistas, filántropos, humanitarios, aquellos que dirigen organizaciones benéficas y muchos otros "buenos" defienden y producen esta ideología particular, que busca hacer pequeños ajustes al sistema en lugar de cambiarlo (para una versión contemporánea de esto, ver las diferentes implicaciones de una presidencia de Sanders versus Clinton). El tercer tipo se refiere a ofrecer críticas reales de la estructura de clase y la estructura social, y una visión de lo que podría ser, pero sugiere que el objetivo debería ser crear sociedades nuevas y separadas en lugar de luchar para reformar la existente, por lo que también se opone a una lucha colectiva del proletariado.

Parte 4: Posición de los comunistas en relación con los diversos partidos de oposición existentes

En la sección final, Marx y Engels señalan que el Partido Comunista apoya todos los movimientos revolucionarios que desafían el orden social y político existente, y cierran el Manifiesto con un llamado a la unidad entre el proletariado con su famoso grito de protesta: "Trabajadores de todos los países ¡únanse! "