El caso de quema de Mississippi

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Un movimiento de derechos civiles en 1964, llamado Freedom Summer, fue una campaña lanzada para que los negros en el sur de los Estados Unidos se registraran para votar. Miles de estudiantes y activistas de derechos civiles, tanto blancos como negros, se unieron a la organización, el Congreso sobre Igualdad Racial (CORE) y viajaron a los estados del sur para registrar a los votantes. En esta atmósfera, tres miembros de los derechos civiles fueron asesinados por miembros del Ku Klux Klan.

Michael Schwerner y James Chaney

Michael Schwerner, un joven de 24 años de Brooklyn, Nueva York, y James Chaney de 21 años de Meridian, Mississippi, trabajaban en el condado de Neshoba, Mississippi y sus alrededores, para registrar a los negros para votar, abrir "Escuelas de libertad" y organizar a los negros. boicots de negocios de propiedad blanca en Meridan.

Las actividades de los trabajadores de derechos civiles enfurecieron el área de Klu Klux Klan y el plan para librar al área de los activistas más prominentes estaba en proceso. Michael Schwerner, o "Perilla" y "Chico judío" como el Klan se refería a él, se convirtió en un objetivo principal del Ku Klux Klan, después de su éxito al organizar el boicot de Meridan y su determinación de registrar a los negros locales para votar fue más exitoso que los intentos del Klan de poner miedo en las comunidades negras.

Plan 4

El Ku Klux Klan estuvo muy activo en Mississippi durante la década de 1960 y muchos de los miembros incluían empresarios locales, agentes de la ley y hombres prominentes en las comunidades. Sam Bowers fue el Mago Imperial de los Caballeros Blancos durante el "Verano de la Libertad" y tenía un intenso disgusto por Schwerner. En mayo de 1964, los miembros de KKK Lauderdale y Neshoba recibieron la noticia de Bowers de que el Plan 4 se activó. El plan 4 era deshacerse de Schwerner.

El Klan se enteró de que Schwerner tenía una reunión programada para la tarde del 16 de junio con miembros de la Iglesia Mount Zion en Longdale, Mississippi. La iglesia iba a ser una ubicación futura para una de las muchas Escuelas de la Libertad que se estaban abriendo en todo Mississippi. Los miembros de la iglesia celebraron una reunión de negocios esa noche y cuando los 10 salían de la iglesia alrededor de las 10 p.m. Esa noche se encontraron cara a cara con más de 30 hombres de los clanes alineados con escopetas.

La quema de la iglesia

Sin embargo, el Klan estaba mal informado porque Schwerner estaba en Oxford, Ohio. Frustrado por no encontrar al activista, el Klan comenzó a golpear a los miembros de la iglesia y quemó la iglesia con entramado de madera. Schwerner se enteró del incendio y él, junto con James Chaney y Andrew Goodman, que asistían a un seminario CORE de tres días en Oxford, decidió regresar a Longdale para investigar el incidente de la Iglesia Mount Zion. El 20 de junio, los tres, en una camioneta Ford azul CORE, se dirigieron hacia el sur.

La advertencia

Schwerner era muy consciente del peligro de ser un trabajador de derechos civiles en Mississippi, especialmente en el condado de Neshoba, que tenía fama de ser particularmente inseguro. Después de pasar la noche en Meridian, MS, el grupo se dirigió directamente a Neshoba Country para inspeccionar la iglesia incendiada y reunirse con algunos de los miembros que habían sido golpeados. Durante las visitas, supieron que el objetivo real del KKK era Schwerner, y se les advirtió que algunos hombres blancos locales estaban tratando de encontrarlo.

Miembro del Klan Sheriff Cecil Price

A las 3 pm. los tres en el vagón Core azul muy visible, partieron para regresar a Meridan, la Sra. Estacionada en la oficina de Core en Meridian era la trabajadora de Core, Sue Brown, a quien Schwerner le dijo si los tres no habían regresado antes de las 4:30 pm, entonces estaban en problemas. Decidiendo que la Autopista 16 era una ruta más segura, los tres giraron hacia ella, se dirigieron al oeste, a través de Filadelfia, Ms, de regreso a Meridan. A pocas millas de Filadelfia, un miembro del Klan, el alguacil adjunto Cecil Price, vio el carro CORE en la carretera.

El arresto

Price no solo vio el auto, sino que también reconoció al conductor, James Chaney. El Klan odiaba a Chaney, quien era un activista negro y un nacido en Mississippian. Price detuvo la carreta y arrestó y encarceló a los tres estudiantes por ser sospechosos de incendio provocado en el incendio de la Iglesia Mount Zion.

El FBI se involucra

Después de que los tres no regresaron a tiempo a Meridan, los trabajadores de CORE llamaron a la cárcel del condado de Neshoba para preguntar si la policía tenía alguna información sobre los tres trabajadores de derechos civiles. El carcelero Minnie Herring negó tener conocimiento de su paradero. Todos los eventos que tuvieron lugar después de que los tres fueron encarcelados es incierto, pero una cosa es segura, nunca se los volvió a ver con vida. La fecha fue el 21 de junio de 1964.

Para el 23 de junio, el agente del FBI John Proctor y un equipo de 10 agentes estaban en el país de Neshoba investigando la desaparición de los tres hombres. Con lo que el KKK no había contado era con la atención nacional que provocaría la desaparición de los tres trabajadores de derechos civiles. Luego, el presidente, Lyndon B. Johnson presionó a J. Edgar Hoover para que resolviera el caso. Se abrió la primera oficina del FBI en Mississippi y los militares llevaron a los marineros al condado de Neshoba para ayudar a buscar a los hombres desaparecidos.

El caso se conoció como MIBURN, por Mississippi Burning, y los mejores inspectores del FBI fueron enviados para ayudar con la investigación.

La investigación

El FBI que investigó la desaparición de los tres trabajadores de derechos civiles en Mississippi en junio de 1964 finalmente pudo reconstruir los eventos que tuvieron lugar debido a los informantes del Ku Klux Klan que estuvieron allí la noche de los asesinatos.

  • Cuando estaba en la cárcel del condado de Neshoba, Schwerner pidió hacer una llamada telefónica y la solicitud fue rechazada.
  • Price contactó a Klansmen, Edgar Ray Killen, y le informó que había capturado a Schwerner.
  • Killen llamó a los miembros de la policía de Neshoba y del condado de Lauderdale y organizó un grupo para lo que se denominó "rasgaduras de trasero". Se celebró una reunión en un autocine en Meridian con los líderes locales del Klan.
  • Más tarde se celebró otra reunión cuando se decidió que algunos de los miembros más jóvenes del Klan harían los asesinatos reales de los tres trabajadores de derechos civiles.
  • Killen ordenó a los miembros más jóvenes del Klan que compraran guantes de goma y todos se reunieron a las 8:15 p.m., revisaron el plan sobre cómo se llevarían a cabo los asesinatos y pasaron por la cárcel donde estaban los tres detenidos.
  • Killen luego dejó el grupo para asistir a un velorio para su tío fallecido.
  • Price liberó a los tres hombres encarcelados alrededor de las 10 p.m. y los siguieron mientras conducían por la autopista 19.
  • Se produjo una persecución a alta velocidad entre Price y el grupo CORE, y Chaney, que conducía, pronto detuvo el automóvil y los tres se rindieron a Price.
  • Los tres hombres fueron colocados en la patrulla de Price y Price, seguido por dos autos de jóvenes miembros del Klan, condujeron por un camino de tierra llamado Rock Cut Road.
  • Los tres fueron sacados del auto y Wayne Roberts, de 26 años, le dispararon a Schwerner, luego a Goodman y luego a Chaney. El informante James Jordan le dijo al FBI que Doyle Barnette también le disparó a Chaney dos veces.
  • Los cuerpos fueron llevados a un sitio preestablecido propiedad de Olen Burrage. Era una granja de 253 acres que tenía un sitio de presa. Los cuerpos fueron colocados juntos en un hueco y cubiertos de tierra. El precio no estuvo presente durante la disposición de los cuerpos.
  • A las 12:30 a.m., el miembro de Price y Klan, el sheriff del condado de Neshoba, Rainey, tuvo una reunión. Los detalles de la reunión no fueron revelados.
  • El 4 de agosto de 1964, el FBI recibió información sobre la ubicación de los cuerpos y fueron descubiertos en el sitio de la presa en Old Jolly Farm.

El informante

Para diciembre de 1964, el miembro del Klan James Jordan, un informante del FBI, les había proporcionado suficiente información para comenzar su arresto de 19 hombres en los condados de Neshoba y Lauderdale, por conspiración para privar a Schwerner, Chaney y Goodman de sus derechos civiles.

Cargos desestimados

Una semana después del arresto de los 19 hombres, el Comisionado de los EE. UU. Desestimó los cargos y dictaminó que la confesión de Jordan que condujo a los arrestos fue un rumor.

Un gran jurado federal en Jackson, MS, confirmó las acusaciones contra los 19 hombres, pero el 24 de febrero de 1965, el juez federal William Harold Cox, conocido por ser un segregacionista acérrimo, dijo que solo Rainey y Price actuaron "bajo el color". de la ley estatal "y echó las otras 17 acusaciones.

No fue sino hasta marzo de 1966 que la Corte Suprema de los Estados Unidos anuló a Cox y restableció 18 de las 19 acusaciones originales.

El juicio comenzó el 7 de octubre de 1967 en Meridian, Mississippi, con la presidencia del juez Cox. Todo el juicio impregnaba una actitud de prejuicio racial y parentesco KKK. El jurado era todo blanco con un miembro admitido ex miembro de Klansman. El juez Cox, a quien se había escuchado referirse a los afroamericanos como chimpancés, fue de poca ayuda para los fiscales.

Tres informantes del Klan, Wallace Miller, Delmar Dennis y James Jordan, dieron testimonio incriminatorio sobre los detalles que llevaron al asesinato y Jordan testificó sobre el asesinato real.

La defensa estaba compuesta por carácter de ingenuidad, parientes y vecinos que testificaban en apoyo de las coartadas acusadas.

En los argumentos finales del gobierno, John Doar dijo a los miembros del jurado que lo que él y los otros abogados dijeron durante el juicio pronto se olvidará, pero "lo que ustedes 12 hacen hoy aquí será recordado por mucho tiempo".

El 20 de octubre de 1967, se decidió el veredicto. De los 18 acusados, siete fueron declarados culpables y ocho inocentes. Los declarados culpables incluyeron, el alguacil adjunto Cecil Price, el mago imperial Sam Bowers, Wayne Roberts, Jimmy Snowden, Billey Posey y Horace Barnett. Rainey y el dueño de la propiedad donde se descubrieron los cuerpos, Olen Burrage se encontraban entre los absueltos. El jurado no pudo llegar a un veredicto en el caso de Edgar Ray Killen.

Cox impuso sentencia el 29 de diciembre de 1967.


Ver el vídeo: Las quemaduras marcaron su rostro y tuvieron que amputarle las piernas, pero su esperanza sigue viva


Comentarios:

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