Whipscorpions

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Los escorpiones parecen ferozmente amenazantes, según algunos relatos. En verdad, pueden ser las criaturas de aspecto más aterrador que en realidad no pueden hacerte mucho daño. Se parecen a los escorpiones, con enormes pinzas y largas colas en forma de látigo, pero carecen por completo de glándulas venenosas. Los Whipscorpions también se conocen como vinegaroons.

Cómo se ven los Whipscorpions

Los Whipscorpions se parecen a los escorpiones, pero no son verdaderos escorpiones. Son arácnidos, relacionados tanto con arañas como con escorpiones, pero pertenecen a su propio orden taxonómico, los Uropygi.

Los Whipscorpions comparten la misma forma de cuerpo alargado y aplanado que los escorpiones y poseen pinzas de gran tamaño para atrapar presas. Pero a diferencia de un verdadero escorpión, un escorpión no pica ni produce veneno. Es probable que su cola larga y delgada sea solo una estructura sensorial, lo que le permite detectar vibraciones u olores.

Aunque son más pequeños que la mayoría de los escorpiones reales, los látigos pueden ser impresionantemente grandes, alcanzando una longitud máxima del cuerpo de 8 cm. Agregue otros 7 cm de cola a eso y obtendrá un gran error (aunque no un error real). La mayoría de los escorpiones habitan los trópicos. En los Estados Unidos, la especie más grande es Mastigoproctus giganteus, a veces conocido como el asesino de mulas.

Cómo se clasifican los Whipscorpions

  • Reino Animal
  • Filo - Artrópodos
  • Clase - Arachnida
  • Orden - Uropygi

¿Qué comen los Whipscorpions?

Los Whipscorpions son cazadores nocturnos que se alimentan de insectos y otros animales pequeños. El primer par de patas de un escorpión látigo se modifican en largas antenas, que se utilizan para localizar presas. Una vez que se identifica una comida potencial, el escorpión atrapa a la presa con sus pinzas y aplasta y desgarra a su víctima con potentes quelíceros.

El ciclo de vida de Whipscorpions

Para una criatura con una apariencia tan aterradora, el Whipscorpion tiene una vida amorosa notablemente tierna. El macho acaricia a su potencial compañero con las patas delanteras antes de presentarle su espermatóforo.

Después de que ocurre la fertilización, la hembra se retira a su madriguera, protegiendo sus huevos a medida que se desarrollan en un saco mucoso. Cuando los jóvenes nacen, se suben a la espalda de su madre, agarrándose con retoños especiales. Una vez que mudan por primera vez, dejan a su madre y ella muere.

Comportamientos especiales de Whipscorpions

Si bien no pueden picar, los escorpiones pueden defenderse y se defenderán cuando estén amenazados. Las glándulas especiales en la base de su cola permiten que el escorpión produzca y rocíe un fluido defensivo.

Por lo general, una combinación de ácido acético y ácido octanoico, el spray defensivo del escorpión emite un olor característico a vinagre. Este olor único es la razón por la cual el whipscorpion también se conoce con el sobrenombre de vinegaroon. Se prevenido. Si te encuentras con un vinegaroon, puede golpearte con su ácido defensivo desde una distancia de medio metro o más.

Otros tipos de Whipscorpions

El orden Uropygi no es el único grupo de organismos conocido como whipscorpions. Entre los arácnidos hay otras tres órdenes que comparten este nombre común, que se describe brevemente aquí.

  • Micro Whipscorpions (Orden Palpigradi): Estos pequeños arácnidos viven en cuevas y debajo de rocas, y aún no sabemos mucho sobre su historia natural. Los microescorpiones son de color pálido y sus colas están cubiertas de setas que funcionan como órganos sensoriales. Los científicos creen que los microescorpiones se aprovechan de otros microartrópodos, o tal vez de sus huevos. Se describen alrededor de 80 especies en todo el mundo, aunque es probable que existan muchas más, aún por descubrir.
  • Whipscorpions de cola corta (orden Schizomida): Los escorpiones de cola corta son pequeños arácnidos, que miden menos de 1 cm de largo. Sus colas son (previsiblemente) cortas. En los machos, la cola se golpea para que la hembra de apareamiento pueda sostenerla durante el apareamiento. Los látigos de cola corta a menudo tienen patas traseras modificadas para saltar, y en ese aspecto se ven superficialmente similares a los saltamontes. Se aprovechan de otros pequeños artrópodos, cazan de noche, a pesar de la mala vista. Al igual que sus primos más grandes, los escorpiones de cola corta rocían ácido en defensa pero carecen de glándulas venenosas.
  • Whipscorpions sin cola (orden Amblypygi): Los escorpiones sin cola son solo eso, y el nombre de su orden, Amblypygi, literalmente significa "grupa roma". Los especímenes más grandes alcanzan los 5,5 cm de longitud y se parecen un poco a los vinagres más grandes. Los escorpiones sin cola tienen patas sorprendentemente largas y pedipalpos espinosos, y pueden correr de lado a velocidades sorprendentes. Estas características los convierten en pesadillas para los que se asustan fácilmente entre nosotros, pero al igual que los otros grupos de whipscorpion, los whipscorpions sin cola son benignos. Es decir, a menos que sea un artrópodo más pequeño, en cuyo caso puede verse empalado y aplastado hasta la muerte por los poderosos pedipalpos del látigo sin cola.

Fuentes:

  • Bugs Rule! Una introducción al mundo de los insectos, por Whitney Cranshaw y Richard Redak
  • Introducción de Borror y DeLong al estudio de los insectos, 7th edición, por Charles A. Triplehorn y Norman F. Johnson
  • "Especies", Bugguide.net. Accedido en línea el 10 de marzo de 2017.Mastigoproctus giganteus - Vinegaroon gigante

Ver el vídeo: WHIPSCORPIONS